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Reseña histórica del Digesto

Al escudriñar en los archivos de la Secretaría General de la Corte, se localiza el Acta de Corte Plena, Sesión N° 53 de 06 de noviembre de 1972, y en el artículo XXVII, se encuentra el acuerdo que podríamos llamar acta de nacimiento del Digesto.

jurisprudenciaAllí se cita “… el Proyecto del Digesto de la Corte Suprema” iniciado en el año 1971, “… para crear un digesto de las cuestiones de la ley contenidas en los fallos de la Corte Suprema…”. Así mismo, se menciona el esfuerzo y aporte conjunto de la Universidad de Costa Rica, la Corte Suprema de Justicia, el Colegio de Abogados, el Gobierno de Costa Rica y la Agencia Internacional para el Desarrollo (AID).

El objetivo era contar con un “… índice de la ley según ésta se interpreta y se aplica en casos particulares…” y consistió en la recopilación de extractos para su clasificación por materia.

Se reconoce que “La jurisprudencia de las cortes constituye un recurso legal de importancia fundamental, no solo en la administración de justicia en los tribunales, sino también en la enseñanza y práctica de la ley en todos los aspectos.”

El trabajo asignado consistía en el estudio y clasificación de las sentencias de casación; elaboración y publicación de compendios de jurisprudencia; así como, creación de diversos índices que orientaran y facilitaran la localización de la información.

Según se dispuso en aquel acuerdo, dada la necesidad e importancia de darle continuidad al proyecto, se estableció como labor permanente y entonces, el Digesto pasó a ser una oficina de la Corte Suprema de Justicia.

Posteriormente, se encomendó la elaboración de resúmenes de jurisprudencia y además de las sentencias de Casación, se empiezan a estudiar los fallos emitidos por las dos Salas Civiles, dos Salas penales, el Tribunal Superior Civil, el Tribunal Superior de Trabajo y el Tribunal Superior Contencioso Administrativo.

Junto al catálogo de voces técnicas y ficheros ordenados por tema, se inicia una clasificación por rama del Derecho y palabras descriptivas, incluyendo también las citas de doctrina, legislación y jurisprudencia mencionadas en la sentencia. De esa manera, se empieza a publicar la jurisprudencia en una sección especial del Boletín Informativo del Poder Judicial; años después, Revista Judicial. Así, la información podía ser localizada mediante índices por tema, ley y norma citada.

Se conoce también la publicación de tres títulos o voces técnicas: “Casación”, que fue la primera publicación del Digesto; posteriormente “Delito” y “Responsabilidad civil”.

El tratamiento de la jurisprudencia constitucional también estuvo a cargo del Digesto y se publicaba en forma separada, mediante compendios llamados Jurisprudencia Constitucional. Esta responsabilidad fue asumida por el Centro de Jurisprudencia de la Sala Constitucional, a partir de su creación en el año 1989.

La atención del público interesado en revisar el material que se analizaba, de hecho y por iniciativa de sus empleados, inició desde 1974.

Podían consultarse, los títulos o voces publicadas, los boletines y revistas, los ficheros ordenados por voces técnicas, temas y palabras descriptivas asociadas a los resúmenes; así como, los textos completos de las sentencias.

Como consecuencia de la creación de más tribunales, las necesidades de información se van ampliando y los métodos de análisis, clasificación, archivo, publicación y divulgación deben adaptarse a los cambios. Esto hace que la labor sea cada vez más especializada y técnica.

Entre 1989 y 1990 se inicia un proceso de automatización a través de un sistema llamado Informática Jurídica Documental. Se abandona el método de resumen (extracto-resumen), para aplicar el método de extracto literal, considerando que ofrece mayor confiabilidad y objetividad.

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En 1994, como resultado del Plan de Modernización del Poder Judicial, se reestructura el personal del Digesto, con el fin de mejorar y fortalecer el servicio público, y se cambia el nombre Digesto de Jurisprudencia por Centro Electrónico de Información Jurisprudencial (CEIJ).

Años después, considerando el criterio y sentir de los usuarios; así como, de su propio personal, recupera su antiguo nombre Digesto de Jurisprudencia (Corte Suprema de Justicia, sesión N° 35-10 de 6 de diciembre de 2010).

Por convenio interinstitucional entre Poder Judicial y la Procuraduría General de la República, se crea el Sistema Costarricense de Información Jurídica (SCIJ), financiado mediante préstamo entre el Banco Interamericano de Desarrollo y el Gobierno de Costa Rica. Este Sistema fue puesto en producción en el año 2000, transformó la plataforma tecnológica y los procesos de ejecución de las labores.

En él se integran distintas bases de datos, correspondientes a diferentes centros de información jurídica: Digesto de Jurisprudencia, Centro de Jurisprudencia Constitucional, Sistema Nacional de Legislación Vigente (SINALEVI), Digesto tributario y Digesto Aduanero.

Se estandarizan los procesos de sistematización, archivo y recuperación de la información; se incorpora una herramienta de indización que unifica la terminología usada para la clasificación y consulta de información, llamada tesauro; se implementa la creación de enlaces o ligas entre la información normativa, jurisprudencial y otros documentos jurídicos publicados por los diferentes centros integrados al sistema.

El sitio web del SCIJ ofrece diferentes opciones de búsqueda con múltiples posibilidades de combinación entre ellas; permite la consulta integrada, que consiste en la posibilidad de obtener mediante la misma búsqueda o consulta, la jurisprudencia, textos normativos y otros documentos asociados. Se mantiene disponible, mediante Internet e Intranet, con acceso libre y gratuito, durante las veinticuatro horas del día y se actualiza diariamente.

Acta de creación del Digesto

Ubicación en el organigrama institucional

Se encuentra dentro del Ámbito Auxiliar de Justicia y adscrito al Consejo Superior del Poder Judicial, órgano que, a su vez, depende de la Corte Suprema de Justicia.

Atención al Público

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